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Formel 1 Bahrain, Favoriten-Check: Verstappen vs. Mercedes

Max Verstappen deklassierte Mercedes im Qualifying. Im Rennen gibt es aber zahlreiche Stolperfallen für Red Bull. Der Favoriten-Check zum Bahrain GP.
von Christian Menath

Motorsport-Magazin.com - Die Formel 1 startet heute in Bahrain in die Saison 2021. Auch wenn Red Bull die Wintertests dominierte und Max Verstappen in allen drei Trainingssitzungen Bestzeit fuhr, so erwarteten dennoch viele eine Mercedes-Auferstehung im Qualifying. Doch Verstappen holte sich auch die Pole, Lewis Hamilton wurde sogar um satte vier Zehntelsekunden geschlagen.

Verstappen geht somit vor Lewis Hamilton und Valtteri Bottas in den Bahrain GP. Droht nach der Mercedes-Dominanz der Vorjahre nun die Red-Bull-Langeweile? Oder können Hamilton und Bottas Verstappen im Rennen unter Druck setzen? Der Favoriten-Check zum ersten Rennen des Jahres.

Red Bull warnt weiter vor Mercedes - die warnen vor Red Bull

Auf dem Papier ist die Sache klar: Verstappen dominiert alle Sessions und wird einem einfachen Sieg entgegenfahren. "Wir müssen es heute zu Ende bringen, aber wen ich einen guten Start habe, bin ich zuversichtlich", so Verstappen.

Red Bulls Teamchef Christian Horner ist vorsichtiger: "Das wird heute sehr eng. Vor zwei Wochen hat jeder Mercedes abgeschrieben und jetzt sind sie da - wie wir es erwartet hatten. Es wird eine massive Herausforderung, sie zu schlagen."

In den letzten Jahren war Red Bull im Rennen traditionell stärker als im Qualifying. Setzt sich dieser Trend fort, droht heute tatsächlich Langeweile. Zudem fürchtet Mercedes den Reifenabbau. Im Freien Training war man mit den Longruns überhaupt nicht zufrieden.

"Am Freitag hatten wir das Auto nicht im richtigen Fenster, aber wir sind zuversichtlich, dass wir den Grip am Heck verbessern konnten", meint Chef-Ingenieur Andrew Shovlin. Dabei sah zumindest der Longrun von Lewis Hamilton am Freitag nicht schlecht aus. Der Brite fuhr in etwa genauso schnell wie Verstappen. Nur Valtteri Bottas hatte größere Schwierigkeiten.

Bahrain GP 2021: Longruns im 2. Training auf Medium

Fahrer Reifen-Alter Stint-Länge Zeit
Verstappen 20 11 1:37,508
Hamilton 16 7 1:37,549
Perez 20 11 1:37,922
Tsunoda 18 8 1:38,268
Bottas 18 9 1:38,555
Sainz 17 9 1:38,558
Ricciardo 18 9 1:38,629
Norris 20 10 1:38,721
Stroll 19 12 1:39,037
Alonso 21 13 1:39,121
Vettel 18 10 1:39,268
Latifi 21 14 1:39,744

Faktor Reifen: Hamilton wird im Renn-Trimm zur Gefahr

Vier Zehntel im Qualifying klingen gewaltig, doch das ist nur die halbe Wahrheit. Die schnellsten Runden im Q3 wurden auf den Soft-Reifen gefahren. Die werden aber wohl im Rennen von den Top-Teams überhaupt nicht eingesetzt.

Im Renn-Trimm wird Lewis Hamilton mit Mercedes zur Gefahr - Foto: LAT Images

Verstappen qualifizierte sich wie beide Mercedes-Piloten und Pierre Gasly im AlphaTauri auf den Medium-Pneus. Und darauf sah das Kräfteverhältnis durchaus anders aus: Hamilton war es, der auf den Medium-Reifen am schnellsten war. Und auch Bottas war auf den C3-Reifen schneller als Verstappen.

Red Bull: Trotz Perez im Einzelkämpfer-Dilemma

Dazu hat Verstappen noch ein weiteres Problem. Ein Problem, das Red Bull 2021 eigentlich nicht mehr haben wollte. Wie so oft in der Vergangenheit ist Verstappen wieder auf sich allein gestellt. Sergio Perez verpasste den Einzug ins Q3 und geht nur von Platz elf aus in den Bahrain GP.

"Es ist zwei gegen einen", freut man sich bei Mercedes. Die Silberpfeile können mit Bottas und Hamilton Verstappen strategisch unter Druck setzen. Ein nicht unwesentlicher Punkt in Bahrain, denn der Reifenabbau auf dem rauen Asphalt ist enorm. Pirelli rechnet mit zwei Boxenstopps.

Und dann gibt es noch einen Faktor, den niemand so recht beurteilen kann: Das Wetter. Schon am Samstagabend zog in Sakhir starker Wind auf. Wurden am Samstag noch Spitzentemperaturen von fast 40 Grad gemessen, erwarten die Meteorlogen einen Temperatursturz von rund zehn Grad. Windböen und niedrigere Temperaturen könnten das Kräfteverhältnis auf den Kopf stellen.


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