IMSA

Zahlreiche Teams in den Prototypenklassen vertrauen auf Dunlop - BMW und Dunlop wollen Titel verteidigen

Die ALMS startet beim legendären 12-Stunden-Rennen von Sebring in die Saison. Mit der 60. Auflage des Klassikers beginnt die Mission Titelverteidigung.

Motorsport-Magazin.com - Im vergangenen Jahr waren das BMW Team Rahal Lettermann Lanigan (RLL) und Dunlop in der hart umkämpften Serie das Maß aller Dinge - und schafften das Triple: den Triumph in Fahrer-, Team- und Herstellerwertung. "Endlich geht es wieder los. Jeder bei BMW Motorsport, im BMW Team RLL und bei Dunlop ist top-motiviert, denn wir wollen unsere Titel aus dem Vorjahr verteidigen," sagt der amtierende GT-Champion Dirk Müller. "Die Vorbereitungen sind klasse verlaufen und stimmen mich optimistisch, dass wir erneut eine erfolgreiche Saison erleben werden." Dirk Müller und Joey Hand treten 2012 als amtierende GT-Champions in der ALMS an. Die Fahrerbesetzung des BMW M3 GT mit der Startnummer 56 komplettiert beim Auftakt auf dem Sebring International Raceway der 23-jährige US-Amerikaner Jonathan Summerton. Den zweiten BMW M3 GT pilotieren Jörg Müller, Uwe Alzen und Bill Auberlen.

Der größte Teil der Neuerungen liegt im Verborgenen
Bobby Rahal

"Vieles ist neu in dieser Saison. Obwohl es nicht so offensichtlich ist wie in den zurückliegenden Jahren, haben wir auch diesmal hart daran gearbeitet, den BMW M3 GT weiterzuentwickeln", sagt Teamchef Bobby Rahal. "Der größte Teil der Neuerungen liegt im Verborgenen und zielt darauf ab, die von Dunlop neu entwickelten Reifen optimal nutzen zu können." Carsten Müller, Technischer Leiter Dunlop Motorsport: "Bereits im Dezember 2011 waren wir zusammen mit BMW in Sebring, um uns auf die neue Saison vorzubereiten. Auch wenn die Saison 2011 mit allen drei Titeln extrem erfolgreich war, geht die Entwicklung immer weiter. Bei den ersten Tests haben wir gleich ein Dutzend verschiedene Mischungen und Konstruktionen an den Start gebracht, um die Performance des Fahrzeugs und der Reifen nochmals im Vergleich zum Vorjahr zu steigern."

Dunlop auch auf dem Z4 GT3

Dunlop begleitet auch 2012 als Technischer Partner die Einsätze von BMW im Langstreckensport. Im Rahmen der Entwicklungspartnerschaft wird auch das Gesamtpaket BMW Z4 GT3 von BMW und Dunlop weiterentwickelt. Jens Marquardt, BMW Motorsport Direktor: "Die Leistungsdichte in der GT3-Klasse ist immens hoch und deshalb werden wir alles daran setzen, dass der BMW Z4 GT3 ein Garant für Siege bleibt."

Auch Dyson vertraut auf Dunlop - Foto: ALMS

Beim ALMS-Auftakt in Sebring werden zahlreiche Dunlop-bereifte Teams in der Startaufstellung stehen. Darunter auch der weiterentwickelte Lola-Mazda von Dyson Racing. Im vergangenen Jahr brachten der Brite Guy Smith und sein Dyson Racing Team in der Prototypenklasse LMP1 ebenfalls Fahrer- und Teamtitel unter Dach und Fach. Außerdem wurde Dunlop in der LMP1 als Champion der Reifenhersteller gekrönt. Bei den jährlichen Wintertests in Sebring absolvierte auch die Mannschaft von Level 5 Motorsport mit ihren LMP2-Prototypen HPD ARX-03b einen erfolgreichen Probelauf auf Dunlop-Rennreifen und startet nun mit dem markanten "Flying D" auf der Flanke in die Saison 2012.

Darüber hinaus gibt es beim Saisonauftakt auf der ältesten Rundstrecke Nordamerikas eine Premiere: In der ALMS geht zum ersten Mal ein Porsche 911 GT3 RSR auf Dunlop ins Rennen. Am Steuer des Porsche mit der Startnummer 48, der von Paul Miller Racing eingesetzt wird, wechseln sich Bryce Miller, Sascha Maassen und Rob Bell ab.


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