BMW kürzt sein Motorsport-Programm noch weiter ein. In der Saison 2021 geht der Autobauer aus München in der US-amerikanischen IMSA-Rennserie nur noch bei den vier großen Langstreckenrennen an den Start. Zwei durch das BMW Team RLL betreute BMW M8 GTE treten beim 24-Stunden-Rennen von Daytona (30./31. Januar), in Sebring, Watkins Glen und Road Atlanta an. Auf die weiteren acht Sprintrennen in der IMSA-Saison 2021 verzichtet BMW.

Der Motorsportbereich befindet sich bei BMW weiter im riesengroßen Umbruch. Vorausgegangen waren der werksseitige Ausstieg aus der DTM zum Saisonende 2020 sowie die Ankündigung, nach 2021 als Hersteller aus der Formel E auszutreten. Wie es langfristig mit dem Motorsport im Hause BMW weitergeht, ist nicht bekannt. Auf den langjährigen Motorsport-Direktor Jens Marquardt folgte kommissarisch Markus Flasch, gleichzeitig Geschäftsführer der M GmbH.

Mit der Entwicklung des neuen BMW M4 GT3 für 2022 ist das frühere DTM-Team RMG betreut worden. Für die Abschiede des langjährigen Partners und Erfolgs-Rennstalls Schnitzer Motorsport und dem DTM-Team RBM aus Belgien erntete BMW zuletzt heftige Kritik aus der Rennsport-Szene.

Gerüchte über das verringerte Werks-Engagement von BMW in der US-amerikanischen IMSA-Serie gab es seit längerer Zeit. Die GTE-Klasse musste zuletzt auch den herstellerseitigen Abschied von Porsche verkraften. Die Zuffenhausener sowie Audi betätigen sich ab 2023 in der neu geschaffenen LMDh-Klasse, deren Autos parallel bei den wichtigsten Rennen der IMSA (Daytona) und WEC (Le Mans) antreten können.

Jens Marquardt, bis Ende Oktober 2020 Motorsport-Direktor bei BMW, hatte zuletzt im vergangenen Jahr auf die hohen Kosten der GTE-Kategorie hingewiesen. "Ein GTE ist der teuerste Tourenwagen, den es gibt", so Marquardt. "Er ist teurer als ein Class-1-Auto. Da sind die Einsätze aufgrund der vielen Einheitsteile sehr effizient, während bei einem GTE alles fürs Auto entwickelt werden muss. Das sind absolute Einzelstücke." Zu dieser Zeit vermutete der scheidende Motorsportchef, dass sich die GT3-Klasse in Zukunft als Top-Kategorie der GT-Wagen durchsetzen werde.

BMW startet mit dem BMW M8 GTE in der IMSA-Rennserie -
BMW startet mit dem BMW M8 GTE in der IMSA-Rennserie -Foto: BMW Motorsport

Beim anstehenden IMSA-Auftakt und gleichzeitigem Saison-Highlight, den 24 Stunden von Daytona, fährt BMW groß auf. Die Bayern wollen an ihre GTLM-Klassensiege aus den Jahren 2019 und 2020 anknüpfen und haben ihre Teams mit DTM-Power in Form von Marco Wittmann und Timo Glock verstärkt. Wittmann steht vor seinem zweiten Daytona-Start nach 2016 mit dem BMW M6 GT3, für Glock wird es das Debüt beim Florida-Klassiker.

Wittmann stößt in Daytona zum #24 BMW M8 GTE um die Vorjahressieger John Edwards, Jesse Krohn und Augusto Farfus, die gleichzeitig die feste Besetzung für die weiteren drei IMSA-Langstreckenrennen bilden. Glock schließt sich dem fest eingeplanten Trio um den früheren DTM-Champion Bruno Spengler, den Österreicher Philipp Eng und Connor De Phillippi an.

"Besonders freue mich auf das ganz besondere Erlebnis bei einem 24-Stunden-Rennen, das ich zuletzt 2015 bei meinem gemeinsamen Einsatz mit Alex Zanardi und Bruno Spengler in Spa-Francorchamps genießen durfte", sagt Glock.

Die BMW-Crew und alle weiteren Teams des 50 Autos umfassenden Starterfeldes können sich vom 22. bis 24. Januar beim Vortest auf das eine Woche später folgende 24-Stunden-Rennen in Daytona vorbereiten. Am 24. Januar wird zudem erstmalig ein 100-minütigen Qualifikationsrennen ausgetragen, das über die Startaufstellung zur 59. Auflage des 24h-Rennens entscheidet.

24h Daytona 2021: Starterliste aller Klassen

Dpi - 7 Autos

Nr.TeamAutoFahrer
01Cadillac Chip Ganassi RacingCadillac DPi-V.RMagnussen/Van der Zande/Dixon/Ericsson
5JDC-Miller MotorSportsCadillac DPi-V.RBourdais/Duval/Vautier
10Wayne Taylor RacingAcura ARX-05Taylor/Albuquerque/Rossi/Castroneves
31Action Express RacingCadillac DPi-V.RDerani/Nasr/Conway/Elliott
48Action Express RacingCadillac DPi-V.RJimmie Johnson/Kobayashi/Pagenaud/Rockenfeller
55Mazda MotorsportsMazda RT24-PBomarito/Tincknell/Jarvis
60Meyer Shank Racing Acura ARX-05Cameron/Pla/Montoya/Allmendinger

LMP2 - 10 Autos

Nr.TeamAutoFahrer
8Tower Motorsport by StarworksOreca 07-GibsonFarano/Aubry/Vaxiviere/Buret
11WIN AutosportOreca 07-GibsonNunez/Merrill/Thomas/Bell
18Era MotorsportOreca 07-GibsonTilley/Merriman/Chatin/Dalziel
20High Class RacingOreca 07-GibsonAndersen/Fjordbach/Habsburg/Kubica
29Racing Team NederlandOreca 07-GibsonVan der Garde/Van Uitert/Van Eerd/Milesi
47Cetilar RacingDallara P217-GibsonBelicchi/Sernagiotto/Lacorte/Fuoco
51RWR-EurasiaLigier JS P217-GibsonDillon/Ware/Yoluc/TBA
52PR1/Mathiasen MotorsportsOreca 07-GibsonLapierre/Huffaker/Keating/Jensen
81DragonSpeedOreca 07-GibsonHanley/Hodes/Grist/VeeKay
82DragonSpeedOreca 07-GibsonDeFrancesco/Lux/Mies/Schiller

LMP3 - 7 Autos

Nr.TeamAutoFahrer
6Muehlner MotorsportsDuqueine M30-D08 NissanKranz/Hoerr/TBA/TBA
7Forty7 MotorsportsDuqueine M30-D08 NissanKvamme/Norman/Chaves/Finelli
33Sean Creech MotorsportsLigier JS P320-NissanBarbosa/Willsey/Clairay/Boyd
38Performance Tech MotorsportsLigier JS P320-NissanLlarena/Cassels/Lindh/Ori
54CORE AutosportLigier JS P320-NissanBennett/Braun/Kurtz/McMurry
74Riley MotorsportLigier JS P320-NissanAskew/Pigot/Andrews/Robinson
91Riley MotorsportLigier JS P320-NissanCox/McCusker/Murray/Bleekemolen

GT Le Mans (GTLM) - 6 Autos

Nr.TeamAutoFahrer
3Corvette RacingCorvette C8.RGarcia/J. Taylor/Catsburg
4Corvette RacingCorvette C8.RTandy/Milner/Sims
24BMW Team RLLBMW M8 GTEEdwards/Krohn/Farfus/Wittmann
25BMW Team RLLBMW M8 GTEDe Phillippi/Spengler/Eng/Glock
62Risi CompetizioneFerrari 488 GTECalado/Pier Guidi/Gounon/Rigon
79WeatherTech Racing Proton CompetitionPorsche 911 RSR-19MacNeil/Lietz/Estre/Bruni

GT Daytona (GTD) - 20 Autos

Nr.TeamAutoFahrer
1Paul Miller MotorsportsLamborghini Huracan GT3 EvoSellers/Lewis/Snow/Caldarelli
9Pfaff MotorsportsPorsche 911 GT3 RRobichon/L. Vanthoor/Campbell/Kern
12Vasser SullivanLexus RC F GT3Montecalvo/Veach/Megennis/Bell
14Vasser SullivanLexus RC F GT3Hawksworth/Gavin/Telitz/Kirkwood
16Wright MotorsportsPorsche 911 GT3 RLong/Hardwick/Bachler/Heylen
19GRT Grasser Racing TeamLamborghini Huracan GT3 EvoGoikhberg/Perera/Costa/Zimmermann
21AF CorseFerrari 488 GT3 EvoCressoni/Mann/Nielsen/Serra
23Heart of Racing TeamAston Martin Vantage GT3De Angelis/James/Turner/Gunn
28Alegra MotorsportsMercedes-AMG GT3Morad/De Quesada/Buhk/Billy Johnson
42NTE SportAudi R8 LMS GT3Hildebrand/Davis/Metni/Yount
44Magnus with ArchangelAcura NSX GT3 EvoLally/Potter/Pumpelly/Farnbacher
57HTP Winward MotorsportMercedes-AMG GT3Ward/Dontje/Ellis/Engel
63Scuderia CorsaFerrari 488 GT3 EvoCurtis/Gomes/Jones/Briscoe
64Team TGMPorsche 911 GT3 RGiovanis/H. Plumb/M. Plumb/Trinkler
75SunEnergy1 RacingMercedes-AMG GT3Grenier/Marciello/Stolz/Habul
88 Team Hardpoint EBMPorsche 911 GT3 RFerriol/Bamber/Legge/Christina Nielsen
96Turner MotorsportBMW M6 GT3Auberlen/Foley/Herta/Read
97TF SportAston Martin Vantage GT3Eastwood/Westbrook/Root/Keating
111Grasser GRTLamborghini Huracan GT3 EvoIneichen/Bortolotti/Schothorst/Mapelli
540Black Swan RacingPorsche 911 GT3 RPilet/Pappas/Ten Voorde/Lindsey