IMSA

IMSA: BMW feiert allerersten Sieg mit dem BMW M8 GTE

Endlich! BMW feiert seinen Debütsieg mit dem neuen BMW M8 GTE. Im neunten Anlauf ist es in Virginia soweit. Das sagen die Sieger und der Boss.

Motorsport-Magazin.com - Im neunten Rennen in der Debütsaison des BMW M8 GTE in der IMSA WeatherTech SportsCar Championship schrieb das BMW Team RLL ein weiteres Mal BMW Motorsport Geschichte. Das Team feierte auf dem "Virginia International Raceway" den ersten Sieg und das erste Doppelpodium für den neuen BMW M8 GTE.

Alexander Sims und Connor De Phillippi absolvierten im #25 BMW M8 GTE 88 Runden und hatten nach 2:40 Stunden Rennzeit 1,323 Sekunden Vorsprung auf die zweitplatzierte Corvette. Der #24 BMW M8 GTE von Jesse Krohn und John Edwards belegte zum Abschluss eines aufregenden Wochenendes den starken dritten Platz, lediglich 4,439 Sekunden hinter dem siegreichen Schwesterfahrzeug.

Eine Stunde nach Rennstart wurde Sims durch einen Ausritt, gefolgt von einer Kollision mit einem GTD-Fahrzeug und einer Durchfahrtsstrafe zurückgeworfen. Doch das Team entwickelte eine Strategie, um ihn wieder nach vorn zu bringen. Sims kam während der einzigen Gelbphase zum Boxenstopp. Krohn blieb derweil draußen und ging dadurch in Führung.

Der Finne kam erst in Runde 54 zum Boxenstopp. Sims übernahm wieder Platz eins und fuhr einen Vorsprung von 45 Sekunden auf das enge GTLM-Feld heraus. Das war genug, um nach seinem eigenen letzten Tankstopp die Spitze zu behaupten und den ersten Sieg des BMW M8 GTE mit etwas mehr als einer Sekunde Vorsprung ins Ziel zu bringen.

BMW-Reaktionen zum Rennen:

Jens Marquardt (BMW Motorsport Direktor): "Es ist großartig, den ersten Sieg des BMW M8 GTE feiern zu können. Herzlichen Glückwunsch an Alexander Sims, Connor De Phillippi und das BMW Team RLL zu diesem fantastischen Ergebnis. Dass unser neuer BMW M8 GTE bereits in seiner Debütsaison siegfähig ist, konnte man auch schon bei einigen Rennen zuvor sehen. Wir waren in der IMSA-Serie ein paar Mal nah dran, und auch bei den 24 Stunden von Le Mans hatten wir das Zeug für eine Spitzenplatzierung. Nun haben wir diesen Meilenstein erreicht. Dazu gratuliere ich neben Team und Fahrern auch allen Mitarbeitern in München, die einen großen Anteil an diesem Erfolg haben."

Connor De Phillippi (#25 BMW M8 GTE, 1. Platz): "Das war heute der erste Sieg für den BMW M8 GTE. Ich bin unglaublich stolz auf die Jungs. Sie haben seit November wirklich unglaublich hart dafür gearbeitet - und wir waren beim letzten Rennen schon so nah dran. Ich bin sehr glücklich, Teil dieses Programms zu sein. Jetzt wird gefeiert."

Alexander Sims (#25 BMW M8 GTE, 1. Platz): "Was für ein ereignisreiches Rennen. Connor hat uns am Start großartig auf Platz drei nach vorn gebracht. Ich konnte dann die Corvette überholen und wollte das auch bei Dirk Müller schaffen. Leider unterlief mir ein Fehler, und ich verlor die Kontrolle. Dabei habe ich den Lexus getroffen. Ich denke, die Durchfahrtsstrafe gegen uns war berechtigt. Das war ganz klar meine Schuld. Zu diesem Zeitpunkt dachte ich, das Rennen sei für uns gelaufen, doch zum Glück hat uns die Safety-Car-Phase wieder zurück gebracht. Ab dann war unser Rennen wirklich gut. Wir konnten den Speed der Spitze mitgehen, und unsere Michelin-Reifen waren so fantastisch, dass wir am Schluss auf dieser fordernden Strecke sogar einen Doppelstint fahren konnten. Das war eine tolle Strategie von den Rahal-Leuten und BMW, und das Auto war großartig. Es fühlt sich super an, den ersten Sieg für den BMW M8 GTE eingefahren zu haben."


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