DTM

Große Vorbilder - Mercedes Junior-Team: Merhi, Vietoris und Wickens

Roberto Merhi, Christian Vietoris und Robert Wickens gehören 2012 zum neuen Mercedes Junior Team in der DTM.

Motorsport-Magazin.com - Der Mercedes Fahrerkader für die DTM-Saison 2012 ist komplett: Mit Roberto Merhi, Christian Vietoris und Robert Wickens gaben die Stuttgarter am Montag die letzten drei der insgesamt acht Piloten für die anstehende DTM-Saison bekannt. Alle drei gehen zudem als Mitglieder des neuen Mercedes-Benz Junior-Teams an den Start.

Vietoris fährt wie erwartet in einem C-Coupé des HWA Teams, der spanische Formel-3-Champion Merhi übernimmt ein C-Coupé des Persson Teams und Wickens wird Teamkollege von David Coulthard bei Mücke Motorsport.

"Mit Roberto Merhi, Christian Vietoris und Robert Wickens schicken wir 2012 drei talentierte Twens als DTM-Junior-Team ins Rennen - alle drei wollen ihre Chance nutzen", sagt Mercedes-Motorsportchef Norbert Haug. "Roberto, Christian und Robert werden in der DTM lernen müssen, was ihnen sicher gelingen wird, weil sie lernen wollen."

Tipps vom Rekordweltmeister

Mercedes schickt zwei Rookies in die Saison 2012 - Foto: Mercedes-Benz

Als Vorbild dient den Fahrern des Junior-Teams Rekordweltmeister Michael Schumacher. Der Silberpfeil-Pilot war in den Jahren 1990 und 1991 selbst Teil der Mercedes-Benz Nachwuchsförderung und fuhr gemeinsam mit Heinz-Harald Frentzen und Karl Wendlinger mit Sauber Mercedes in der Sportprototypen-Weltmeisterschaft. Neben Schumacher gelang auch Frentzen (156 Grand Prix-Starts, 3 Siege, 1997 Vizeweltmeister) und Wendlinger (41 Grand Prix-Starts) im Laufe ihrer Karriere der Sprung in die Formel 1.

"Ich kann mich noch gut an die Anfangsphase meiner Karriere erinnern und wie viel mir die Zeit im Mercedes-Benz Junior Team auf und neben der Strecke gebracht hat, sowohl beim professionellen Umgang mit den Medien als auch bei der Zusammenarbeit mit den Ingenieuren", sagt Schumacher. "Ich bin gespannt darauf, wie sich Christian, Roberto und Robert entwickeln werden. Das wird für sie eine spannende Zeit."

Bei den Testfahrten in Barcelona schaute Schumacher den drei Talenten schon einmal über die Schulter. "Es hat Spaß gemacht, ihnen in Barcelona schon einmal den ein oder anderen Tipp geben zu können", erklärt der Rekordchampion. "Ich werde die Leistungen der DTM-Junioren mit Interesse verfolgen und wünsche Ihnen viel Erfolg."

Es hat Spaß gemacht, ihnen in Barcelona schon einmal den ein oder anderen Tipp geben zu können.
Michael Schumacher

Die Talentförderung im Motorsport hat bei Mercedes-Benz Tradition. Seit der Gründung der Formel 3 Euro Serie im Jahr 2003 stiegen 13 Piloten in die Formel 1 auf, die in der Formel 3 mit Mercedes-Benz Power antraten. 33 Prozent des Formel 1-Starterfeldes 2012 fuhren in ihrer Formel 3-Zeit mit dem Mercedes-Benz Motor - die Weltmeister Sebastian Vettel und Lewis Hamilton, DTM-Champion 2010 Paul Di Resta, Kamui Kobayashi, Romain Grosjean, Nico Hülkenberg, Daniel Ricciardo und Bruno Senna.

Die Mercedes Junioren

Christian Vietoris geht 2012 in seine zweite DTM-Saison. Der 23-Jährige erzielte in seiner Rookie-Saison vier Punkte; sein bestes Rennergebnis war ein fünfter Platz beim Lauf in Oschersleben. Roberto Merhi und Robert Wickens geben in der kommenden Saison ihr DTM-Debüt.

Christian Vietoris: "Ich fühle mich in der Mercedes-Benz Familie sowie in der DTM sehr wohl. Deshalb freue ich mich auch sehr, in dieser Saison als einer von drei Fahrern im neuen Mercedes-Benz Junior-Team starten zu können. Mein Ziel ist es, langfristig mit Mercedes-Benz in der populärsten Tourenwagenserie der Welt zusammenzuarbeiten. Die Argumente hierfür möchte ich auf der Strecke liefern."

Merhi ist seit 2008 Teil der Mercedes-Benz Nachwuchsförderung und gewann 2011 in einem Dallara-Mercedes den Meistertitel in der Formel 3 Euro Serie sowie die erstmals ausgetragene FIA Formula 3 International Trophy. Als Belohnung für seine Erfolge durfte er nach Saisonende 2011 das neue DTM Mercedes AMG C-Coupé testen.

Vietoris, Merhi und Wickens sind bereit für die neue Ära in der DTM - Foto: Mercedes-Benz

Roberto Merhi: "Mit der Verpflichtung für das DTM Junior-Team von Mercedes-Benz geht für mich ein Traum in Erfüllung. Das Mercedes-Benz Junior Team in der DTM ist eine großartige Idee und für mich der perfekte Weg, um meine Karriere fortzusetzen. Ich wäre nicht, wo ich heute bin, gäbe es das über so viele Jahre so erfolgreiche Motorsport-Nachwuchsprogramm von Mercedes-Benz nicht. Es ist für mich eine große Ehre, in die Fußstapfen von so erfolgreichen Fahrern wie Lewis Hamilton, Jamie Green und Paul Di Resta zu treten, die in den vergangenen Jahren mit Förderung von Mercedes-Benz den Meistertitel in der Formel 3 Euro Serie gewannen und heute in der Formel 1 oder in der DTM starten."

Wickens wurde in der Saison 2011 mit fünf Siegen Meister in der Formel Renault 3.5 World Series. Ende des gleichen Jahres sammelte er erste Erfahrungen in der Formel 1 bei Testfahrten mit Marussia Virgin Racing und Lotus Renault GP. Im Jahr 2009 belegte er in der Gesamtwertung der Formel 2 den zweiten Platz, 2010 wiederholte er dieses Ergebnis in der GP3 Serie.

Robert Wickens:
"Die DTM ist eine großartige Rennserie mit ausgezeichneten Fahrern. Ich bin stolz, dass Mercedes-Benz mir die Chance gibt, mein Talent in diesem Umfeld im Junior-Team unter Beweis zu stellen. Mein Ziel ist es, die Rennen zu beenden und eine gute Performance zu zeigen."


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