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Dakar Rallye

Bessere Möglichkeiten ab 2015 - Walkner bei KTM ins Werksteam befördert

Matthias Walkner überzeugte bei seinem Debüt auf der Rallye Dakar. Der Österreicher wird bei KTM intern befördert.

Motorsport-Magazin.com - Matthias Walkner steigt nach seinem erfolgreichen Debüt bei der Rallye Dakar in das Werksteam von KTM auf. "Für mich ist das die größte Chance in meiner Karriere bisher. Ich hoffe, dass ich sie nutzen kann." Mit der Unterschrift unter den Drei-Jahres-Vertrag beginnt für den MX3-Weltmeister von 2012 endgültig ein neues Kapitel in seinem Rennfahrer-Leben: "Ich bin sehr stolz! Ich habe wirklich viel gearbeitet für dieses Ziel. Und es hat sich ausgezahlt. Das erste Mal, dass ich mich um nichts kümmern muss."

Mit "um nichts kümmern" meint der 28-Jährige aus Kuchl im Salzburger Land die geballte Kraft und das Know-how des Red Bull KTM Factory Racing Team. Hier wird Matthias Walkner zunächst bis 2017 Teamkollege des fünffachen Dakar-Siegers Marc Coma. "Der Schritt hin zum offiziellen Werkspiloten wird für Matthias schon auch eine Umstellung", sagt sein Entdecker, KTM-Legende Heinz Kinigadner: "Das erste Mal in seiner Karriere hat er ein perfektes Umfeld, das sich um die Organisation kümmert. Matthias selbst kann sich zu 100 Prozent aufs Rennfahren konzentrieren. Ich freue mich sehr für ihn, er hat sich diese Chance wirklich verdient."

In diesem Sport brauchen gute Projekte zumindest drei Jahre, um sich zu entwickeln. Diese Zeit werden wir Matthias sicher geben.
KTM-Sportchef Beirer

Auf dem Weg zur nächsten Dakar wird Matthias Walkner in diesem Jahr zumindest drei Bewerbe der Rallye-WM bestreiten. Sein erster Einsatz als offizieller KTM-Werkspilot wird ihn deshalb Ende März in die Wüste um Abh Dhabi führen. Bei alledem wird Matthias Walkner von der Teamführung nicht in erster Linie an seinen Ergebnissen gemessen werden, sagt KTM-Sportdirektor Pit Beirer: "In diesem Sport brauchen gute Projekte zumindest drei Jahre, um sich zu entwickeln. Diese Zeit werden wir Matthias sicher geben."

Mit seinem Etappensieg beim Debüt vor wenigen Wochen hat Walkner bereits unter Beweis gestellt, dass er im Rallye-Sport bestehen kann. Das sei gar nicht selbstverständlich, sagt Beirer: "Wir haben schon viele Spitzenfahrer aus den verschiedensten Motorrad-Disziplinen für die Dakar ausprobiert. Doch kommt wirklich nicht jeder mit dem Tempo, mit den großen Distanzen und den teils extremen Bedingungen zurecht. Matthias hat uns überzeugt, dass er das kann. Und ich bin sehr froh, dass KTM als österreichisches Team wieder einen Österreicher in seinen Reihen hat."


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